Five essential of English literature converted into films and…

Text in Spanish below / Texto en Español abajo.

English literature has proven to be one of the most important of all time. It had its splendor in the middle of the Victorian era during the nineteenth century. But we are still in contact with many of the classics of that golden age thanks to their transformation into new successes in film and television.

    In these times of abundant consumption of series and films, giants of the audiovisual industry such as Netflix and Amazon never tire of generating content based on stories taken from this literature. Below I will highlight five essential works from English literature that have been well adapted for the big screen or television.


    Our first must-have is Mary Shelley’s unforgettable Frankenstein of 1818. It is a somewhat particular work since although it is framed in the tradition of the gothic novel, it is at the same time the first modern piece of science fiction. By dealing with subjects as important today as morality in science; the power of man to create and destroy life; or the confrontation of modern man with the ancient figure of an all-powerful God; they make this English novel a work that has not lost validity and therefore several adaptations have been made throughout the history of the seventh art.

    One of the best and most recent Frankenstein-based productions is Mary Shelley, a 2017 film. In this, we witness the life of the author and her contemporaries in late eighteenth-century London. In this way, we learn about Mary’s love affair with the poet Percy Shelley and the moments that inspired her to write her most famous novel.

Sherlock Holmes

   Our second must-have is Sherlock Holmes, the unmistakable character created by Scottish writer Arthur Conan Doyle in 1885. It is not a single book since this English detective travels the end of the nineteenth century and the beginning of the twentieth century through four novels and five short storybooks.

   Together with his friend and assistant, Dr. John Watson, he solves the most curious and intricate detective cases. It is important to note that the person telling these stories is Dr. Watson himself as a first-person narrator. Holmes uses his remarkable use of observation and deductive reasoning as fundamental tools to solve cases of great difficulty.

   There are several contemporary films and series that imitate and highlight Holmes’ intelligence. Like the American series Elementary. This changes the era and the original settings and places the characters in modern New York.

   Sherlock, an English private detective, and a heroin addict. He settles in the Big Apple to get away from his old life. His father assigns him a therapeutic companion to keep him sober called Joan Watson. She is a retired surgeon with Asian features, who will accompany him in his investigations, becoming his assistant and friend.


Our third must-have is the famous novel by Irish author Bram Stoker published in 1897. Inspired by the author’s conversations with a Hungarian scholar who told him about Vlad Drăculea. It is an interesting and modern work told in an epistolary way. We witness how this vampire intends to emigrate from his ancestral land in Romania to late-nineteenth-century London to expand his domains. But behind this fantasy is much more committed issues such as sexuality, colonialism, and immigration during the Victorian era.

The 1992 film directed by Francis Ford Coppola, Bram Stoker’s Dracula, is, in my opinion, the best version and the one that adheres the most to the author’s text. Although I think the romance between Dracula (Gary Oldman) and Mina Murray (Winona Ryder) is somewhat exaggerated in relation to the book, it is a very effective narrative resource for the feature film.

The Secret Garden

The book and the film, of the same name, share that kind of special climate that only great works have the ability to transmit, either from the printed word or from the screen. It is the story of little Mary, who is orphaned and sent to live, from her residence in India, to an English mansion where her widowed uncle, Archibald Craven and Colin, her disabled cousin, live.

Both in the pages of the book and in the shots of the film we can feel the unbreathable and cloistered atmosphere generated by Mary’s life together with her uncle and cousin in that mansion. It is by escaping from this place of confinement that Mary will find refuge as she discovers Mr. Craven’s secret garden, along with Colin and his friend Dickon.

    Our fourth must-have isn’t so well known to the general public but it is a great book of English literature. Written by Frances Hodgson Burnett in 1910 has been adapted to film in 1993.

The Lord of the Rings

   Our fifth and final must-have is undoubtedly my favorite, Lord of the Rings. The will of its author J. R. R. Tolkien was that his novel is published as a single volume. But I cannot see his dream come true in life since the book of more than one thousand two hundred pages was always published in three volumes, from 1955 until the death of its creator in 1973. It was not until 1992 that a single-volume version was published to celebrate the centenary of the birth of the British philologist and writer.

   The best-known cinematographic version of this epic fantasy novel is the three-part version made by New Zealand director Peter Jackson and premiered between 2001 and 2003. The difference between film and book is substantial, but this is due to the impossibility of producing one or more films that cover Frodo Bolsón’s long journey, with all the details that appear in the book. Peter Jackson had to resign content for a better narrative unit that could be contained within the three films.

   It is the story of Bilbo and his nephew Frodo Bolsón, both hobbits (small creatures looking like children) from the middle earth. It all begins when Bilbo leaves the shire and leaves Frodo a ring as an inheritance, among many other things.

   Sometime later Frodo will find out, thanks to the old magician Gandalf, that this is the Unique Ring of Sauron, the dark lord of the middle earth. With the help of Gandalf and his three best friends, Frodo must leave the shire crossing all the middle earth to destroy the unique ring in the burning lava of the mount of destiny, the place where the ring was originally forged by Sauron.

   On his way, he will be aided by men and other anthropomorphic races such as elves and dwarfs. But he will also be threatened by orcs, goblins and other malignant creatures allied with the dark lord who will try to remove the ring to give it to his master.

   This is how I finish my list of five essential books of English literature, which have withstood the test of time and have become beautiful cinematographic works. See you next time.

Text in Spanish below / Texto en Español abajo

La literatura inglesa ha probado ser una de las más importantes de todos los tiempos. Tubo su esplendor en plena época victoriana durante el siglo diecinueve. Pero seguimos en contacto con muchos de los clásicos de esa época de oro gracias a su transformación en nuevos éxitos del cine y la televisión.

    En estos tiempos de abundante consumo de series y películas, gigantes de la industria audiovisual como Netflix y Amazon no se cansan de generar contenido basado en historias tomadas de esta literatura. A continuación destacaré cinco obras imprescindibles de la literatura inglesa de los que se han hecho buenas adaptaciones para la pantalla grande o para la televisión.


    Nuestro primer imprescindible es la inolvidable Frankenstein de Mary Shelley de 1818. Es una obra un tanto particular, ya que aunque está enmarcada en la tradición de la novela gótica, es a la vez la primera pieza moderna de ciencia ficción. Al tratar temas tan importantes en la actualidad como la moral en la ciencia; el poder del hombre para crear y destruir la vida; o el enfrentamiento del hombre moderno a la antigua figura de un Dios todo poderoso; hacen de esta novela Inglesa una obra que no ha perdido vigencia y por lo tanto se han realizado varias adaptaciones a lo largo de la historia del séptimo arte.

    Una de las mejores y más recientes producciones basadas en Frankenstein es Mary Shelley, una película de 2017. En esta presenciamos la vida de la autora y sus contemporáneos en el antiguo Londres de finales de siglo dieciocho. De esta manera nos enteramos de la relación amorosa de Mary con el poeta Percy Shelley y de los momentos que la inspiraron para luego escribir su novela más famosa.

Sherlock Holmes

   Nuestro segundo imprescindible es Sherlock Holmes, el inconfundible personaje creado por el escritor escocés Arthur Conan Doyle en 1885. No es un único libro, ya que este detective inglés recorre el final del siglo diecinueve y el comienzo del siglo veinte a lo largo de cuatro novelas y cinco libros de cuentos.

   Junto a su amigo y asistente, el doctor John Watson, resuelve los más curiosos e intrincados casos detectivescos. Es importante destacar que quien nos cuenta estas historias es el mismo doctor Watson como narrador en primera persona. Holmes se sirve de su notable uso de la observación y su razonamiento deductivo como herramientas fundamentales para resolver casos de gran dificultad.

   Existen varias películas y series contemporáneas que imitan y destacan la inteligencia de Holmes. Como la serie estadounidense Elementary. Esta cambia la época y los escenarios originales, y sitúa a los personajes en la moderna Nueva York.

   Sherlock, un detective privado ingles y adicto a la heroína. Se radica en la gran manzana para alejarse de su antigua vida. Su padre le asigna una acompañante terapéutica para mantenerlo sobrio llamada Joan Watson. Ella es una cirujana retirada con rasgos asiáticos, que lo acompañará en sus investigaciones, convirtiéndose en su asistente y amiga.


   Nuestro tercer imprescindible es la famosa novela del irlandés Bram Stoker publicada en 1897. Inspirada en unas conversaciones del autor con un erudito húngaro quien le habló de Vlad Drăculea. Es una obra interesante y moderna contada de manera epistolar. Presenciamos como este vampiro se propone  emigrar de su tierra ancestral en Rumanía, hacia el Londres de fines del siglo diecinueve para ampliar sus dominios. Pero detrás de esta fantasía se tratan temas mucho más comprometidos como la sexualidad, el colonialismo y la inmigración durante la época victoriana.

   La película dirigida por Francis Ford Coppola de 1992, Drácula de Bram Stoker, es en mi opinión la mejor versión y la que más se apega al texto del autor. Aunque creo que el romance entre Drácula (Gary Oldman) y Mina Murray (Winona Ryder) está un tanto exagerado en relación con libro, pero es un recurso narrativo muy efectivo para el largometraje.

El jardín secreto

   Nuestro cuarto imprescindible no es tan conocido para el gran publico pero es un gran libro de la literatura inglesa. Escrito por Frances Hodgson Burnett en 1910 ha sido adaptado al cine en 1993.

   El libro y la película, del mismo nombre, comparten ese tipo de clima especial que solo las grandes obras tienen la habilidad de trasmitir, ya sea desde la palabra impresa o desde la pantalla. Es la historia de la pequeña Mary, quien queda huérfana y es enviada a vivir, desde su residencia en la India, a una mansión Inglesa en la que viven su tío viudo, Archibald Craven y Colin, su primo discapacitado.

   Tanto en las páginas del libro como en las tomas del film podemos sentir el ambiente irrespirable y enclaustrado que generan la vida de Mary junto a su tío y su primo en esa mansión. Escapando de este lugar de encierro es como Mary encontrará un refugio al descubrir el jardín secreto del señor Craven, junto a Colin y su amigo Dickon.

El Señor de los Anillos

   Nuestro quinto y último imprescindible es sin lugar a dudas mi favorito, El señor de los anillos. La voluntad de su autor J. R. R. Tolkien era que su novela fuera publicada como un único volumen. Pero no puedo ver su sueño realizado en vida ya que el libro de más de mil doscientas páginas fue publicado siempre en tres volúmenes, desde 1955 hasta la muerte de su creador en 1973. Recién en 1992 se publicó una versión de un único volumen para el festejo del centenario del nacimiento del filólogo y escritor británico.

   La versión cinematográfica más conocida, de esta novela de fantasía épica, es la realizada en tres partes por el director neozelandés Peter Jackson y estrenada entre los años 2001 y 2003. Las diferencia entre película y libro son sustanciales, pero eso se debe a la imposibilidad de producir uno o varios filmes que cubran la extensa travesía de Frodo Bolsón, con todos lo detalles que figuran en el libro. Peter Jackson debió resignar contenido por una mejor unidad narrativa que pudiera ser contenida dentro de los tres filmes.

   Es la historia de Bilbo y su sobrino Frodo Bolsón, ambos hobbits (unas criaturas pequeñas con aspecto de niños) de la tierra media. Todo comienza cuando Bilbo se marcha de la comarca y le deja como herencia a Frodo un anillo, entre muchas otras cosas.

   Tiempo después Frodo se enterará, gracias al anciano mago Gandalf, que se trata del Anillo Único de Sauron, el señor oscuro de la tierra media. Con la ayuda de Gandalf y sus tres mejores amigos, Frodo deberá dejar la comarca atravesando toda la tierra media para destruir el anillo único en la lava ardiente del monte del destino, lugar donde el anillo fue forjado originalmente por Sauron.

   En su camino será ayudado por hombres y otras razas antropomorfas como elfos y enanos. Pero también se verá amenazado por orcos, trasgos y otras criaturas malignas aliadas del señor oscuro que intentarán sacarle el anillo para entregarlo a su amo.

   Así termino mi listado de cinco libros imprescindibles de la literatura inglesa, que además han resistido al tiempo y se han convertido en hermosas obras cinematográficas. Hasta la próxima.

© 2019 – Damian Furfuro – All rights reserved.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *